아시안컵 ‘최고의 발견’ 설영우, “유럽 못 가면 후회로 남을 것”

아시안컵 ‘최고의 발견’ 설영우, “유럽 못 가면 후회로 남을 것”

유럽 빅 클럽과 링크된 설영우가 해외 진출을 향한 간절함을 표현했다.

위르겐 클린스만 감독이 이끄는 대한민국 축구 국가대표팀은 7일 새벽 0시(한국 시각) 알 라얀에 위치한 아흐마드 빈 알리 스타디움에서 요르단과 2023 AFC(아시아축구연맹) 카타르 아시안컵 준결승전에 나섰다. 후반 8분 야잔 알 나이마트, 후반 21분 무사 알 타마리에 연속 실점한 한국은 2점 차를 끝내 뒤집지 못하고 0-2 패배를 당해 대회를 마무리했다.

좌우 풀백을 모두 소화하며 헌신적인 플레이를 펼친 설영우는 이번 대회 가장 돋보이는 선수 중 하나였다. 16강 사우디아라비아전과 8강 호주전에서 120분 이상을 뛴 선수들 사이에서도 버티는 힘을 보였다.

경기 후 인터뷰에서 설영우는 “체력적으로 힘든 건 저뿐만 아니라 모든 선수들이 지금 계속 경기가 있기 때문에 마찬가지였다. 저희가 16강부터 8강까지 좀 많은 힘든 고비를 넘기면서 여기까지 올라왔는데, 오늘 고비는 못 넘긴 것 같아서 그게 좀 많이 아쉽다”라고 소감을 전했다.

4강전에서 마주한 요르단은 조별 리그 2차전에서도 만났던 상대다. 이전과 비교해 더 공격적인 면모를 선보인 요르단에 대해서는 “예선전에 했을 때에도 충분히 좋은 선수들이 많이 있다는 것을 알고 있었다. 상대도 저희를 잘 알듯이 저희도 잘 알고 잘 준비를 하고 나갔다고 생각했다. 전반전에 저희가 찬스도 많고 공격적으로 좋은 모습들이 많이 나왔다. 그러나 상대가 역습이 좋은 선수들이 많은데, 저희가 공격을 하니까 수비의 비중을 많이 못 뒀던 게 오늘 많이 아쉬운 점”이라고 평가했다.

경고 누적으로 결장한 수비수 김민재의 부재에는 소속팀 울산 HD에서 같이 뛴 익숙한 수비수 동료들과의 호흡으로 해결했다고 했다.

“개인적으로 민재 형이 빠진 건 많이 아쉬웠다. (정)승현이 형이나 (김)영권이 형 두 분 다 저와 함께 오래 해왔고, 서로를 너무 잘 알고 있고 좋은 선수들이라는 걸 잘 알고 있어서 경기 들어가기 전에 걱정은 전혀 없었다. 다 잘해줬는데 상대가 잘해서 골을 먹었던 것 같다.”

설영우는 직접적으로 공격 포인트를 올리고, 보이지 않는 곳에서도 활약한 ‘언성 히어로’였다. 이번 대회 클린스만호의 ‘최고의 발견’이었다는 호평도 받는다.

그는 “많은 분들이 좋게 봐주시는 건 너무 감사하지만, 처음으로 대표팀 태극마크를 달고 대회에 나왔는데 한참 부족하다는 걸 느꼈다. 저보다 훨씬 뛰어난 선수들이 많이 있다는 걸 또 느꼈다. 제가 해야 할 게 더 많이 있다는 것도 느꼈다. 팀에 가서 절대 안주하지 않고 더 열심히 해서 다음 아시안컵에 또 나오게 된다면 그때는 정말 웃으면서 이 대회를 마무리하고 싶다”라고 겸손하게 답했다.

대회 기간 도중 설영우는 유럽 이적설에 오르내렸다. 잉글랜드 프리미어리그 클럽 웨스트햄 유나이티드, 황인범의 소속팀 츠르베나 즈베즈다 등 구체적인 행선지까지 거론되며 기대감을 높였다. 하지만 현 소속 클럽 울산 HD의 반대로 협상에 진전이 없다는 이야기도 나왔다.

“유럽에 대한 꿈은 항상 가지고 있었던 건 사실”이라고 이야기한 그는 “이번에 제가 군 문제가 해결되면서 적극적으로 콜을 해준 팀이 좀 있었다. 전에 말씀드렸던 것처럼 가고 싶다는 의사 표현도 확실하게 했다. 그런데 울산 측에서 ‘보내기 쉽지 않다’라는 말을 들었다. 많이 아쉽다. 나중에 아주 시간이 많이 흘러서 지금 이런 상황들이 후회로 남을 것 같다”라고 토로했다.

2023시즌 K리그를 치른 뒤 12월 말부터 대표팀에 합류한 설영우는 1년을 휴식 없이 달려왔다. 체력적으로 지치기도 했지만, 아시안컵은 그에게 성장의 무대였다.

“정말 많이 경기를 많이 치르면서 스스로 많이 지쳐 있다는 것도 느꼈다. 반면에 많은 경험을 하면서 스스로 성장할 수 있었던 한 해였고 계기였던 것 같다. 선수로서 너무 감사드리고, 제가 많이 부족하다는 것도 알았기 때문에 해가 거듭될수록 많은 팬분들이 더 저를 좋아해 주시고 제가 없어서는 안 된다는 말이 나올 수 있도록 더 열심히 준비하겠다.”